Play-Off Promozione: Il Letojanni si arrende (1-3) al Palermo che va in finale

Anche stavolta non c’è stata storia. Un’altra sconfitta, in questo caso per 3 a 1. Quella decisiva per il passaggio del turno. Per l’Asd Volley Letojanni, quella di oggi, al Pala “Letterio Barca”, contro il Palermo ha il sapore di una sconfitta amara per com’è arrivata, visto che i letojannesi di coach Rigano hanno dato tutto quello che potevano. Alla vigilia ci si aspettava proprio la gara che si è poi palesata: un Palermo osso duro e ostico in tutti i fondamentali e forte della vittoria per 3 a 0 dell’andata, un Letojanni ferito ma mai domo che ha dovuto fare a meno dal primo minuto della partita del palleggiatore Balsamo. Quest’ultimo proprio nell’ultimo allenamento di giovedì sera ha accusato uno stiramento al polpaccio destro e ne avrà adesso per circa due mesi, mentre per Cortina, uscito sul 3 a 3 nel quarto set, non ci sono ancora notizie ufficiali.

La notizia ufficiale, però, è che il Letojanni alla fine non si è qualificato alla finale play-off promozione per la serie A3, visto che serviva una vera e propria impresa che non si è verificata. Serviva vincere o 3 a 0 o 3 a 1 più il golden set e invece… C’è da dire però che con più concentrazione e una forma fisica migliore si sarebbe potuto fare di più, anche se di fronte c’era un roster che ha battuto il Raffaele Lamezia ai Quarti e che alla fine ha meritato ampiamente di passare il turno grazie alle tante individualità.

Dal canto loro, i locali hanno dato battaglia solo nel primo set fino al 14 pari. Poi il divario si è visto eccome, anche se dopo aver perso il primo e il secondo set, la reazione c’è stata. Soprattutto nel terzo parziale vinto meritatamente dai letojannesi per 25 a 22. Nel quarto invece di nuovo predominio del Palermo che ha poi surclassato un Letojanni che ha dovuto cedere – come già detto – pure per l’indisponibilità di Cortina.

Primo Set:  Iniziava con un punto a punto, almeno fino al 3 a 3. Il Letojanni sembrava conscio dei propri mezzi, ma alla lunga il Palermo ingranava la marcia e andava, grazie a Marretta e Gruessner, prima sull’8 a 5 e poi sul 10 a 6. Nel Palermo funzionava tutto, nel Letojanni quasi nulla. Ma dopo il time-out chiamato da Rigano, i letojannesi rientravano in campo con più mordente e riuscivano a pareggiare prima sull’11 a 11 e poi sul 14 a 14. Coach Ferro chiamava pertanto il suo primo discrezionale e al rientro in campo i palermitani ne approfittavano giocando meglio in tutti i fondamentali e andando sul 18 a 15. Gli jonici non ci stavano e riuscivano a raggiungere il Palermo sul 17 a 18, ma dopo una serie di imprecisioni dei locali, gli ospiti si portavano sul 21 a 17 e su questo punteggio Rigano operava il suo primo cambio: fuori Arena, dentro Schipilliti. I palermitani però ingranavano la marcia e riuscivano ad arrivare sul 23 a 19 in un batter d’occhio, chiudendo il set sul 25 a 20 grazie ad un attacco di Marretta.

Secondo Set: Cominciava male per i locali che soffrivano la fisicità e la qualità degli ospiti che andavano subito sul 3 a 0. Ma i messinesi si dimostravano duri a morire e pronti via ecco la reazione: 5 a 4 per il Palermo che però iniziava la discesa andando prima sul 7 a 4 e poi sul 9 a 4. I letojannesi si demoralizzavano e gli ospiti ne approfittavano e, dopo una serie di errori dei locali, il Palermo capitalizzava ogni attacco o muro, andando addirittura sul 14 a 6 e poi sul 17 a 9.

I ragazzi di Rigano tentavano di rimettersi in carreggiata ma trovavano un muro insormontabile davanti, e così il 20 a 9 era piazzato su un vassoio d’argento. Su questo punteggio fuori un ottimo Saglimbene, dentro De Francesco; ma per il Palermo era un gioco da ragazzi fare prima il 22 a 11 e poi chiudere sul 25 a 18 grazie ad un gran colpo di Marretta. Palermo qualificato alla finale play-off  e notte fonda per i letojannesi.

Coach Rigano

Terzo Set: I ragazzi del Letojanni reagivano come mai e iniziavano andando prima sul 6 a 3 e poi sul 10 a 6. Ferro chiamava tempo e al rientro sul terreno di gioco il Palermo si rifaceva sotto pareggiando, grazie ad un break di 5 punti, sull’11 a 11. Da qui in poi un punto a punto fino al 17 a 17, quando il Letojanni con un break di 3 punti arrivava sul 20 a 17. Secondo time-out Palermo, ma il Letojanni chiudeva alla fine sul 25 a 22.

Quarto Set: A questo punto si apriva il quarto set che iniziava con l’infortunio di Cortina che doveva uscire dal campo sul 3 a 3: al suo posto Mazza. Da qui in poi il Palermo cominciava a viaggiare a vele spiegate, andando prima sull’8 a 3 e sull’11 a 4, e poi sul 15 a 6. Per gli ospiti era un gioco da ragazzi condurre il set a proprio favore e così riuscivano ad arrivare sul 18 a 10 e poi sul 19 a 13 grazie ad Atria, Blanco, Gruessner e all’ex di turno D’Andrea. A questo punto al Palermo servivano le stoccate decisive che arrivavano prontamente prima del 25 a 18 firmato da Blanco.

Si chiude così la stagione per un Letojanni che, nonostante sia stata costellata da innumerevoli problematiche (rinvio del campionato, fuoriuscita di sei atleti e casi Covid) ha raggiunto la semifinale, ma ha dovuto soccombere a causa di una non perfetta forma fisica e di diversi infortuni. Il Palermo ha ovviamente meritato il passaggio del turno, mentre la dirigenza letojannese da domani si rimetterà all’opera per organizzare la prossima stagione.

ASD VOLLEY LETOJANNI: Schipilliti 6, Battiato 4, De Francesco, Sabella, Cortina 14, Arena 3, Cavalli L, Chillemi 8, Mazza 2, Saglimbene 11. N.e. Ferrarini, Balsamo. ALL.: Rigano
SABER PALERMO: Blanco 12, Sutera L, D’Andrea 6, Ferro, Costanzo 2, Gruessenr 16, Banaouas 2, Lombardo 5, Atria 13, Marretta 12. N.e. Laudicina, Arena, Bonanno, Speziale, Russo, D’Ambrogio. ALL.: Ferro
SET: 20-25, 18-25, 25-22, 18-25
ARBITRI: Battisti di Latina e De Orchi di Roma

di “Enrico Scandurra”